Infos générales

Avec 7,45 millions d'habitants, La République démocratique populaire lao est un Etat socialiste et le seul pays enclavé en Asie du Sud . Au cœur de la péninsule indochinoise, le Laos est bordé par le Myanmar et la Chine au nord-ouest, le Vietnam à l'est, le Cambodge au sud-est et la Thaïlande à l'ouest et au sud-ouest.


Son paysage densément boisé se compose principalement de montagnes escarpées, dont la plus haute est Phou Bia à 2 818 mètres (9 245 pieds), avec quelques plaines et plateaux. Le Mékong forme une grande partie de la frontière occidentale avec la Thaïlande, où les montagnes de la chaîne annamite forment la majeure partie de la frontière orientale avec le Vietnam et la chaîne de Luang Prabang la frontière nord-ouest avec les hauts plateaux thaïlandais . Il y a deux plateaux, le Xiangkhoangau nord et le plateau des Bolavens à l'extrémité sud. 


La capitale et la plus grande ville du Laos est Vientiane et les autres grandes villes incluent Luang Prabang , Savannakhet et Pakse .

Vientiane est un village décontracté et pourtant cosmopolite de charme pour passer quelques jours à explorer, tandis que Luang Prabang propose de superbes randonnées à travers les jungles laotiennes et la campagne. Vang Vieng est devenu un lieu de vacances populaire au cours des dernières années pour les voyageurs d'âge universitaire. 


Decalage horaire

GMT + 6

Par rapport à La France, la Belgique et le Luxembourg : + 6 heures en hiver et + 5 en été.


Langue

La langue officielle et dominante est le lao , une langue tonale du groupe linguistique Tai. Cependant, seulement un peu plus de la moitié de la population parle le lao nativement. Les autres, en particulier dans les zones rurales, parlent les langues des minorités ethniques.


Le français est encore couramment utilisé dans le gouvernement et le commerce et plus d'un tiers des étudiants du Laos sont éduqués en français, le français étant obligatoire pour tous les autres étudiants. 

L'anglais est devenu de plus en plus étudié ces dernières années.


Religion 

60% des Laotiens étaient bouddhistes Theravada, 1,5 % chrétiens, 0,1 % musulmans, 0,1% juifs et 32,3% étaient autres ou traditionnels (principalement des pratiquants de Satsana Phi).

Le bouddhisme a longtemps été l'un des forces sociales les plus importantes du Laos. Le bouddhisme Theravada a coexisté pacifiquement depuis son introduction dans le pays avec le polythéisme local.


Cuisine

Bien que n'étant peut-être pas là-haut avec les meilleures cuisines de la région, la cuisine laotienne peut être savoureuse et intéressante et est très similaire à la nourriture thaï du nord-est. Cela peut être très fougueux, donc si vous n'êtes pas habitué à manger de la nourriture épicée, méfiez-vous un peu des restaurants locaux ou demandez au personnel de service de rendre votre nourriture moins épicée que la normale. 

Respectez toujours l'eau en bouteille, car l'eau du robinet au Laos n'est pas potable.

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Quand partir au Laos ?

Soumis à un climat tropical influencé par la mousson, le Laos enregistre une saison des pluies entre avril et octobre. Au cours de cette période, il fait très chaud avec des températures moyennes de 30°C. Les pluies sont très fréquentes surtout dans le sud du pays, tandis qu’à Vientiane, le temps reste relativement sec avec des averses en soirée. Au cours de la saison des pluies, certaines routes et trek peuvent être impraticables voir dangereux. On voit également des routes se détériorer rendant difficile l'accès à certains villages. 

La saison sèche s’étale de novembre à mars avec des températures douces et agréables. Dans la région montagneuse, les températures se rafraîchissent grandement, il est préférable de prévoir des vêtements chauds. La meilleure période pour partir au Laos est donc au cours de la saison sèche.

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Visa pour le Laos

Pour les ressortissants français, un visa est obligatoire pour entrer sur le territoire laotien. Pour entrer au Laos, il vous sera demandé également un passeport d’une durée de validité supérieur à au moins 6 mois après le séjour au Laos.

Les visas touristiques pour le Laos sont valables pour un séjour de 30 jours. Le visa peut être délivré par une institution consulaire ou bien à la plupart des postes frontières.


Procédure de demande de visa  

Afin d’obtenir son droit d’entrée au Laos, il vous sera demandé :

  • Un passeport valide au moins 6 mois après      la date du séjour ;
  • Un formulaire de demande de visa à      récupérer sur place ou à télécharger en ligne ;
  • Une photo d’identité récente ;
  • Un règlement du montant de 30$

La demande de visa à l’arrivée est surement la plus pratique, la plus rapide et la moins coûteuse.

Une fois le visa apposé sur votre passeport, pensez à bien vérifier que le tampon avec date d’arrivé et de départ est bien noté.

 

Postes frontières délivrant le visa laotien

  • Aéroport Internationaux :
    • Aéroport International de Wattay à Vientiane
    • Aéroport International de Luang Prabang
    • Aéroport International de Paksé (Champasack)
    • Aéroport International de Savannakhet
  • Frontière Cambodge/Laos :
    • DongCalor – Veun Kham
  • Frontière Chine/Laos :
    • Mohan – Botene
  • Frontière Thaïlande/Laos :
    • Chiangkhong – Houixay
    • Nakaxeng – Kaenthao
    • Houi Koln – Nam Ngeun
    • Chongmek – Vangtao
    • Pont d’amitié Lao-Thaï I
    • Pont de l’Amitié Lao-Thaï II
    • Pont de l’Amitié Lao-Thaï III
    • La gare de Tha Naleng Vientiane
  • Frontière Vietnam/Laos :
    • Nomo – Banleui
    • Namkan – Namkan
    • Keoneua – Nampao (Lak Sao)
    • Laobao – Dansavanh

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D'autres informations pratiques

Santé & Vaccins 

Le Laos ne demande aucun vaccin obligatoire, néanmoins, il est fortement conseillé de se mettre à jour dans ses vaccins et d'en demander quelques uns à son médecin :

  • vaccinations universelles : diphtérie, tétanos, polio, coqueluche et hépatite B;
  • hépatite A;
  • typhoïde;
  • rage: indispensable pour les séjours longs et en zone rurale ;
  • encéphalite japonaise : recommandée pour les séjours longs, en particulier dans les zones de rizières, en période de mousson et après ;
  • traitement antipaludique : fortement conseillé pour des séjours en zones rurales.

Un vaccin contre la fièvre jaune sera obligatoire si vous provenez d'un pays risque.

Il faut savoir que la situation sanitaire au Laos est plus ou moins précaire selon les endroits où vous vous trouvez. La situation est particulièrement préoccupante dans les régions éloignées de la capitale compte tenu de l’insuffisance des moyens de transports, notamment la nuit.


Valise

  •   des vêtements légers en coton pour supporter la chaleur mais se protéger quand même du soleil.
  • un pull ou gilet assez chaud pour les soirées fraîches et les transports qui usent un peu trop de la climatisation.
  • des vêtements anti-transpirant seront très appréciables notamment pour les randonnées en zones rurales.
  • des vêtements longs pour vous protéger des moustiques, surtout en soirée
  • un maillot de bain
  • de bonnes chaussures de marche 
  • un chapeau ou une casquette, car le soleil tape très fort en journée.
  • votre appareil photo et carte SD et batterie externe.
  • une photocopie de votre passeport et autres papiers personnels importants. 
  • une petite pochette près du corps peut être utile pour transporter vos papiers et argents sans risquer de vous les faire voler.  


 Argent laotien

- L'unité monétaire du Laos est le kip. En 2019, 1 $ équivaut à environ 8 500 kips ; et pour 1 €, on obtient environ 9 500 kips.

- Les euros se convertissent facilement en kips (et en dollars si nécessaire) dans la plupart des banques des villes touristiques (taux un peu meilleur à Vientiane). Attention, ce ne sera pas forcément le cas dans les coins reculés. Donc soit changer suffisamment dès que possible, soit emporter une réserve de dollars, plus facilement acceptés partout. Les bureaux de change peuvent aussi dépanner, et pratiquent à peu près le même taux que les banques. Les billets doivent être en bon état.


Voltage, prises électriques

Le voltage et la fréquence au Laos sont les mêmes qu’en France (230 V, 50 Hz). Vous pouvez donc utiliser tous vos appareils.

Au Laos ont utilise des prises de type A / B / C / E / F. 

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